有机食品的利与弊

2014-07-18 09:53 | 作者: Jeffrey Kluger | 标签: 有机食品的利与弊


(翻译:译言网ottozhang)美国农业部(U.S. Department of Agriculture)近期公布的数据显示,在美国国内,目前各式有机食品的比例仅占食品市场约3%的比例。因而有不少专家建议,美国居民应支持有机产业,并且积极购买各类有机食品。目前,市场上所出售的有机食品价格一般要比以常规方式产出的食品高出许多,举例来说,在美国市场,不含荷尔蒙及抗生素的牛奶每加仑价格为6美元,而常规牛奶价格仅为3.5美元。因而,多数人可能会认为,有机食品所含营养物可能会更高。

然而,也有调查发现,实际上以有机农业生产出的食品同以传统方式生产出的食品相比,二者营养差别并不大。2009年,《美国临床营养学杂志》(American Journal of Clinical Nutrition)曾刊登的一篇研究报告称,有机食品同以传统方式生产出的食品相比,二者只是在三类维他命的含量上不同,而其他食品成份则完全一样。此外,即使在这三类维他命的含量上,以传统方式生产出的食品也有一种维他命含量要高于有机食品。这项研究报告一经公布,立即在食品行业引发了轩然大波。

德州州立大学环境历史学教授詹姆斯·麦克威廉姆斯(James McWilliams)就表示:“通常情况下,我们会把有机食品同常规食品严加区分,但在科学界,事实并非如此。目前,科学界就有机食品是否营养价值更高也展开了激烈争论,持不同观点的科学家也在积极收集并且寻找相关证据。不过,也许对于普通消费者来说,他们更加关心的是健康因素以及价格因素。无论如何,目前不管是科学界还是普通消费者,都希望有科学家能够尽快找出有机食品营养价值是否更高这一问题的答案。”

饮食的代价

纯粹食物主义者(food purist)认为,人类的日常饮食不仅会伤害身体,还会毁掉整个地球。不过,从某种程度上来看,他们的观点还是有一定道理的。根据美国疾病控制预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)所公布的数据显示,目前约有27%的美国人认为自己过于肥胖(比自己理想体重超出20%),并且在9个州,肥胖症患者的比例都达到30%。调查显示,大多数美国民众,不管是男人、女人还是小孩,肉类摄入量都超过了健康标准,而只有14%的民众每日在饮食当中摄入了足够份量的水果和蔬菜。

此外,为了保证食品供应,再加上商家往往希望通过低价策略来吸引顾客,因而多会采取低价多销的营销模式,而自然环境也为此承受了较大压力。研究数据显示,每年为生产足够的谷物,共有总计达到1000万吨的化学肥料被投放入农田当中,而这些肥料目前正污染已饱受石油污染的墨西哥湾。以常规方式产出的牛肉,厂商为了预防疾病、提高产量,往往会给肉牛注射抗生素以及促进生长的荷尔蒙激素,而这些物质往往会残留在牛肉以及牛奶当中,从而进入消费者的体内。研究发现,目前美国女孩开始青春期发育的平均年龄为7岁,而在上个世纪九十年代,平均年龄为14岁,有专家认为,造成这一结果的其中一个原因就是小孩摄入的食物中含有促进生长的激素。

目前,为了争夺消费者,各大食品厂商已开始进行激烈的市场抢夺战,为了加大产品产出,商家往往会降低生产标准。就拿肉类养殖业来说,养殖环境差已是公开的事实,商家为了节约成本,往往会将猪、牛、羊等牲畜饲养在狭小的厂房,并且每天喂以高热量的饲料,以期它们能够尽快长成并且出栏。据悉,以常规方式饲养的肉牛需要两年半的时间才能出栏,而通过集中饲养,并且喂以人工合成饲料的方法饲养的肉牛只需14个月。

同时,这种集中饲养动物的方式也招来了动物保护人士的抗议。8月份,俄亥俄州州长斯特里克兰德(Ted Strickland)就宣布,要在州内改善猪、肉牛以及母鸡的饲养环境,而在2008年加州也同样通过了一项类似的法案。

这项法案也得到了部分拥有先进饲养方式的农场主的支持。EcoFriendly Foods农场的所有人艾格莱斯顿(Bev Eggleston)就表示:“拥有先进饲养设备及饲养理念的养殖地,不仅动物们能够得到更好的照顾,所产出的肉类也能更加让消费者放心。”据悉,EcoFriendly农场的动物生活在农田及饲养栏里,而不是在饲养圈或者笼子里。这座农场还建有一处爱畜动物园,而屠宰场的大门也是永远向参观者敞开,因而艾格莱斯顿有信心让来参观的人发现,他农场里的动物都是在享受完了一生后才死去。

据悉,以更加人道的方式养殖出来的动物,其产品品质也更优。例如,以草类为主食的肉牛,其omega-3脂肪酸含量要比以人工合成饲料为主食的肉牛高,而omega-3脂肪酸能够降低血管炎症反应、降低血胆固醇并且减少动脉硬化危险。

近期,新一轮沙门氏菌疫情正在美国各地蔓延,迄今为之已波及该国数十个州,并且至少已有上千人因食用鸡蛋而感染患病。此次疫情造成5亿多枚问题鸡蛋被召回,酿成美国史上最大规模的鸡蛋召回事件,并且将对美国产蛋业与民众的饮食习惯均带来巨大冲击。有专家指出,母鸡饲养过于集中、喂养环境差或许是沙门氏菌在各大农场迅速传播的原因之一。

也有许人会提出,如果不食用肉类和鸡蛋,就可以避免摄入激素或者是受到细菌感染的问题,但实际上,目前美国国内仅有3%的民众宣称自己是素食主义者,而过度捕鱼、过度消费已使全球渔业处于崩溃状况,因而绝大多数美国民众还是需要同肉类及鸡蛋打交道,以便补充必要的营养物质。不过,鉴于目前多数民众每日摄入的肉类食物已超过健康标准,因而适当减少肉类食用量倒是明智之举。

农业应用

如果目前美国民众的日常饮食变成以水果、蔬菜以及谷物为主,从总体上来看,这会对民众身体有好处,但考虑到具体农作物产出情况,那么可能会面临诸多难题。首先,美国国内农作物产出未来或将无法满足民众需求。麦克威廉姆斯表示:“目前全球仅有5%的可耕种土地还未被开发,也就是说目前全球耕地面积已达到近饱和状态,但从目前人口增长及消费需求来看,我们却还需将食品产量提升至目前的150%至200%。也许,最终只有通过喷洒农药、投放化学肥料以及利用基因工程来提高产量才是唯一可行的办法。”

在美国地区,水果及蔬菜附带的农药残留物会危害身体健康这一事实已经引起了民众的重视。不过,通过冲洗及削皮等措施能够出去多数农药残留物。此外,有关有机农作物不含化学物质的认识也不一定是正确的。有机农场的庄稼可能受到临近其他常规庄稼地的污染,并且有机农场的农民也会使用特定的除虫剂。美国环保局(Environmental Protection Agency)公布的数据显示,目前已登记的生物杀虫剂共计195种,并且已被广泛用于生产780种商业产品。尽管多数科学家都认可,生物杀虫剂同传统商业用杀虫剂相比,危险性更小、毒性更低,但这并不就意味着生物杀虫剂就不存在毒性。有些生物杀虫剂所含物质极难分解,能够在土壤及水源中保留很长时间。麦克威廉姆斯表示:“有机农业目前只占整个农业比例的20%,因而生物杀虫剂的使用一直被忽视,但如果有机农业的比例逐渐升高,那么生物杀虫剂的负面效应就会更加明显的暴露出来。”

然而,有机肥料在使用过程中所造成的问题会相对较少,因为其主要成份是由诸如泥煤、海藻、硝石以及混合肥料等较为温和的配料制作而成。此外,同传统肥料相比,有机农药的使用量会少很多,但达到的效果却更好。

费用及个人口味

不过,实际上对于消费者自身来说,可能他们最终是否会选择有机食品,更大程度上是要取决于有机食品的价格、口味以及营养程度。科学家认为,有机食品同传统食品相比,二者的具体差异实际上是体现在微营养素上,例如铜元素、铁元素、锰元素以及叶酸。不过,目前的研究结果却出现了很大分歧。

美国学术机构“组织中心”(Organic Center)通过研究发现,以有机方式生产出来的食品酚酸及抗氧化剂含量要比以传统方式生产出来的食品高出25%。该机构首席科学家查尔斯·本布鲁克(Charles Benbrook)表示:“目前美国民众的日常饮食正好缺乏这两种微量元素,因而此次研究结果不仅意义重大,而且也表明有机食品应尽快得到推广。”不过,也有科学家认为,实际上食物的营养物质来源于土壤,因而只要在确定了土壤成份的前提下,才能最终判定有机食品是否真在微营养元素上胜过以传统方式制作的食品。

此外,农作物的生长环境也在很大程度上决定了产出物的品质及味道。目前,有关有机作物是否更加美味、更加新鲜这一论题也还存在诸多争议。此外,因个人口味不同,也许同一种食品对不同的人来说味道可能存在巨大差别,而在食品生产的整个流程中,任何一个环节的微小变化可能都会最终导致食品味道发生改变,因而包括土壤、气候以及其他环境也只能说是影响食品质量的一个部分。

目前在食品市场,出现了两种不同的商家及消费者群体,其中一种追求低廉的价格以及口味,而另一种则追求健康饮食以及高品质的食物。商家同消费者之间互有需求,因而两种群体也能共存。不过,有一点可以肯定的是,那些污染大、质量差的食品行业,其不好的行径及做法是必须得到妥善处置的,但前提是也得保证食品的供应不能间断。因此,从长远来看,支持地方性农业活动显得十分重要,因为这样做不仅能够保障新鲜食物的供应,而且还能促进地方经济产业的发展。

《My Empire of Dirt》的作者曼尼·霍华德(Manny Howard)为了完成这本著作,曾亲自在自己的后院开辟出了一块农田,并且亲身尝试耕种的整个过程。他表示:“如果我们都得通过自己耕种来获得食物,那么我们就没什么时间干别的了。幸运的是,我们大多数人不必那么做。不过,我们仍需将农民们的辛苦劳作牢记在心,并且理清有机食品同一般食品之间的关系,而这也是健康生活的一部分。”

来源:time.com

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